キリンは20分しか寝ない?睡眠時間が短い理由とは?動物園と野生でも違う?

皆さんは動物のキリンは好きですか?
キリンは睡眠時間がビックリするほど短いのですが大丈夫なのでしょうか?
今回はそんなキリンについて色々と調べてみました。

キリンの睡眠時間はたったの20分?

こんな姿勢をするのは周りに敵がいない安全な時だけ^^

キリンの睡眠時間は動物の中で最も短いと言われています。
普段は立ったままの状態で睡眠をとっていますが、敵がいなくて深い眠りになると20分くらい地面に身体を丸めて眠るそうです。

なかなかカワイイ寝顔ですね^^

短い睡眠時間で大丈夫な理由

キリンなどの草食動物は睡眠時間が短いです。
なぜかといいますと主食が低カロリーの草なので、大きな体を維持するために多くの草を食べなくては生きていけません。
そのため場所を移動しながら食べていくので食べる時間が多くなってしまうのです。
ゾウや牛など他の草食動物もキリンほど短くないですが睡眠時間が少ないです。

オスのキリンは体長5メートル、体重2000キロもあるため、1日のエサの量は多い時は60キロも食べることがあるらしいです!
でも毎日そんなには食べられないですし、何よりエサの葉っぱを見つけるのも大変です。
そんな時は大体7キロくらいの量を食べ、一度飲み込んだ食物を口の中に戻し、何度も噛んで飲み込むことを繰り返しています。

確かにキリンもそうですけれど草食動物って、いつも口をモグモグ動かしていますよね^^

動物園と野生のキリンは睡眠時間が違う?

動物園のキリンと野生のキリンの決定的な違い、それは敵の存在ですね!
野生のキリンはいつ、ライオンに襲われるかわかりません。
地面に体を丸める姿勢をとったら逃げるのが遅くなります。

そう考えると立ったままの睡眠でも納得ですが、動物園のキリンの場合はどうでしょう?

キリンの運動場ならびに厩舎にモニターをつけ、さらに観察者が交替制で24時間ずっと肉眼で1ヶ月以上睡眠を観察した論文です。
それによると、大人のキリンでも座って白鳥のような姿で寝ることが確認されました。
しかしながら、その持続時間は数十秒から数分でそれを一晩で何回か繰り返しトータルで20分程度座った状態で寝ることが確認されたと報告されています。

またキリンが特に睡眠時間が短い理由は体の構造にも関係があります。

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心臓から脳までの高低差は約2mあり、脳まで血流を押し上げる為、動物の中で最も高い血圧を有し脚が鬱血しないように、皮膚が硬質化しています。
キリンの血圧は長い首の先まで血液を供給させるために血圧が250mmHg以上あるのです。
ですから、頭を下げる体勢を長く保つのは血圧の意味からも危険なのです。

命にかかわることだったんですね!これでは頭を低くして長時間は眠っていられません。
動物園のキリンも野生のキリンも睡眠時間が少ないのは同じみたいです。

キリンについて驚きの事実!

キリンについて調べていたら思いがけずビックリするような話題がありました^^

キリンがペットにできる?!

キリンはワシントン条約の国際取引規制対象ではないので売買と飼育ができるのです。
国際法では問題はないみたいですが日本では動物愛護管理法の「特定動物」に指定されています。

人に危害を加える恐れのある危険な動物(特定動物)を飼う場合には、動物種・飼養施設ごとに都道府県知事又は政令市の長の許可が必要です。
また、飼養施設の構造や保管方法についての基準を守らなくてはなりません。
手続等については、管轄の都道府県又は政令市の動物愛護管理行政担当部局にお問い合わせください。
                                        (環境省自然環境局 総務課 動物愛護管理室)

キリンの蹴りはとても強く、ライオンと戦って勝つくらいなので飼うには相当な勇気が必要ですね!
しかも、この手続きをしてまで飼いたい人はいるのでしょうか?

キリンの頭に角が5本もあった!

これらが全部、角だったなんて!

おでこにポコンとなっている部分はコブと思っていましたが、これも角だったんですね~、知りませんでした!
角といえば鹿や象のように硬いイメージがありますがキリンの角は骨の周りを皮膚・毛がかぶさっていて、柔らかいそうです。
また、この角は高い木の葉っぱを食べる時に頭が木にぶつかるのを防ぐ役割もあるという説もあります。

キリンと麒麟は違う?!

麒麟(きりん、拼音: qílín チーリン)は、中国神話に現れる伝説上の霊獣である。
形は鹿に似て大きく背丈は5mあり、顔は龍に似て、牛の尾と馬の蹄をもち、麒角、中の一角生肉。
背毛は五色に彩られ、毛は黄色く、身体には鱗がある。
基本的には一本角だが、二本角、三本角、もしくは角の無い姿で描かれる例もある。
また、日本では東京都中央区の日本橋に建つ麒麟像が広く知られているが、この像には日本の道路の起点となる日本橋から飛び立つというイメージから翼が付けられている。

東野圭吾の「麒麟の翼」で有名になりました!

鳴き声が、ある動物に似ている!

うなったり、鼻をならす等の色々な声を出すことはありますが、めったに鳴かないそうです。
その貴重な鳴き声は「モー」と、まるで牛のようです。

以上、キリンについて調べてみました!

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